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Un animal territorial

Contrairement au chien, le chat est un animal territorial et tient à celui-ci comme à la prunelle de ses yeux. Que ce soit en intérieur ou en extérieur, le chat a besoin de repères.

La taille du territoire dépend de son statut physiologique. Un mâle entier peut arpenter plusieurs kilomètres carrés de territoire alors qu’un mâle stérilisé se contentera d’une surface beaucoup plus réduite. Une femelle semble avoir un territoire plus réduit qu’un mâle entier. Une femelle stérilisée sera plus sédentaire.

Le marquage olfactif

Pour définir son territoire, le chat effectue un marquage. Il dépose des marques olfactives ou phéromones qui vont lui permettre de baliser son territoire, de signaler sa présence, d’attirer le sexe opposé durant les périodes de reproduction et d’inhiber les ardeurs sexuelles des autres chats mâles si ledit territoire appartient déjà à un mâle non castré. Le marquage est réalisé grâce à ses griffes. Des glandes situées entre les coussinets envoient toutes les informations nécessaires sur le chat. Ce marquage peut être fait soit:
à l’extérieur: sur les troncs d’arbres, les piquets en bois ou les souches 
à l’intérieur: sur les chaises, le canapé, les pieds de meubles ou la tapisserie.
Le marquage peut également être effectué par le frottement de sa tête sur un objet ou une personne. Là aussi, il dépose des substances odorantes contenues dans les glandes destinées à cet effet. Un chat qui se frotte à vos jambes ne fait donc pas que des câlins, il explique aux autres chats que vous lui appartenez !

Les jets d’urines sont aussi courant chez le chat non stérilisé. Si ils ne sont pas gênants en extérieur, ils le deviennent à l’intérieur de la maison car ils sont malodorants.

Le chat reconnaît son odeur sur un territoire donné. Il est rassuré, sécurisé et peut se laisser aller librement à ses occupations préférées sans souci. Le marquage assure son organisation. En effet, un chat emprunte presque toujours les mêmes chemins pour se rendre d’un point A à un point B. Celui-ci n’est d’ailleurs pas toujours des plus logique pour les humains. Il n’est pas toujours le plus direct, le plus simple. Le chat est un animal plein de mystères. Il est donc important de conserver les marques olfactives pour les chats d’appartement, car déjà soumis à l’enfermement, s’il est empêché de marquer son territoire, il risque de devenir anxieux. Proposez lui un griffoir (arbre à chat, paillason) et évitez de nettoyer trop souvent les meubles sur lesquels il se frotte afin ne pas trop le perturber.

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